Business Class στην Ευρώπη: Η Μεγάλη Μούφα

business_class_WOWΌποτε γίνεται κουβέντα για αεροπορικό ταξίδι σε business class, γνωστή και ως “διακεκριμένη θέση”, συνήθως φανταζόμαστε χλιδές με σαμπάνιες, καταπληκτικά ποτά, γκουρμέ γεύματα, άψογη εξυπηρέτηση κλπ. Όλα αυτά ισχύουν λίγο έως πολύ στις μεγάλες πτήσεις με τα μεγάλα αεροσκάφη, και ποικίλουν ανάλογα με την εταιρεία. Όταν όμως μιλάμε για πτήσεις στην Ευρώπη, η πραγματικότητα είναι εντελώς διαφορετική – και πολύ χειρότερη. Καλώς ήρθατε στη Μεγάλη Μούφα των ευρωπαϊκών αεροπορικών εταιρειών…

Η λέξη “Μούφα” είναι ένας αρκετά επιεικής χαρακτηρισμός. Τα θεωρώ τα πιο πεταμένα λεφτά για αεροπορικό ταξίδι εντός Ευρώπης, και αυτό διότι το προϊόν που πλασσάρεται ως “διακεκριμένη θέση” διαφέρει από την οικονομική θέση ουσιαστικά μόνο στην τιμή. Αυτό γίνεται άμεσα κατανοητό όταν δει κανείς τη διακεκριμένη θέση στα αεροσκάφη που εκτελούν μεγάλες πτήσεις. Αλλά ας πάρουμε τα πράγματα με τη σειρά…

Οι αποστάσεις

Η Ευρώπη δεν είναι μεγάλη ήπειρος σε ότι αφορά τις αεροπορικές αποστάσεις. Όταν μιλάμε για απ’ευθείας πτήσεις, η συντριπτική πλειοψηφία δεν ξεπερνά τις 2 ώρες, με τις μεγαλύτερες να είναι 4 με 4.5 ώρες το πολύ (π.χ. Λισαβόνα-Ελσίνκι). Οι χρόνοι αυτοί είναι απόλυτα “βατοί”, δεν προλαβαίνει να κουραστεί το σώμα, επομένως δεν υπάρχει ουσιαστική ανάγκη για μια αναβαθμισμένη θέση. Η εντύπωση που πιθανόν έχει κάποιος ότι θα ταξιδέψει πιο ξεκούραστα στην business class είναι εσφαλμένη.

Τα καθίσματα

KLM_business_europeΤόσο οι αποστάσεις όσο και η ζήτηση δεν δικαιολογούν τη χρήση μεγάλων αεροσκαφών για λόγους κόστους, με αποτέλεσμα να κυριαρχούν τα μεσαία αεροσκάφη, τα λεγόμενα “narrow body”, με έναν διάδρομο και 3άδες ή 2άδες θέσεων. Οι ευρωπαϊκές αεροπορικές εταιρείες στην πλειοψηφία τους χρησιμοποιούν τον ίδιο ακριβώς τύπο θέσης σε ολόκληρο το αεροσκάφος (δηλαδή δεν έχουν μεγαλύτερες/φαρδύτερες θέσεις για την business class) και διαμορφώνουν την “διακεκριμένη καμπίνα” με ένα μετακινούμενο διαχωριστικό και 2 κουρτινάκια (τρομάρα τους). Τις περισσότερες φορές μάλιστα, η απόσταση μεταξύ των θέσεων στην business class είναι ακριβώς η ίδια με αυτή στην economy (π.χ. Lufthansa) ή ελάχιστα μεγαλύτερη (π.χ. KLM) οπότε δεν υφίσταται κανένα συγκριτικό πλεονέκτημα άνεσης. Η μόνη διαφορά μεταξύ business και economy class στην Ευρώπη είναι ότι η μεσαία θέση στην 3άδα είναι κενή (δεν πωλείται καν ως θέση) οπότε υπάρχει μια σχετική άνεση χώρου. Το πόσο χρήσιμο είναι αυτό αφήνεται στην κρίση του καθενός…

Το σέρβις

Οι ευρωπαϊκές αεροπορικές εταιρείες φροντίζουν να προσφέρουν στη διακεκριμένη θέση κάτι καλύτερο σε σχέση με το σαντουϊτσάκι της πλάκας ή το πλαστικό δισκάκι με το φαγητό στην οικονομική. Τα ποτήρια είναι γυάλινα, τα μαχαιροπήρουνα μεταλλικά, τα πιάτα κανονικά, και αυτό είναι όλο… Το πόση σημασία έχει ένα τέτοιο σέρβις σε μία πτήση π.χ. Άμστερνταμ-Κοπεγχάγη (1 ωρίτσα και κάτι) δεν το καταλαβαίνω. Ακόμη και σε μια πιο μεγάλη πτήση π.χ. Αθήνα-Λονδίνο (σχεδόν 4 ώρες) δεν θα κάνει καμία διαφορά.

Το κόστος

Για το τέλος άφησα το καλύτερο. Για να ταξιδέψει κανείς στην Ευρώπη σε business class, σε κάθισμα όμοιο με την economy, όπου ξεχωρίζει από τη “γαλέρα” με ένα κουρτινάκι και του σερβίρουν την ίδια αηδία σε κανονικό πιάτο αντί σε μιας χρήσης, πρέπει να πληρώσει από 3 έως 4 φορές πάνω το κόστος της economy! Ναι, σωστά διαβάσατε. Ορίστε δύο παραδείγματα πτήσεων μετ’επιστροφής για τον ερχόμενο Νοέμβριο:

Αθήνα-Φρανκφούρτη με Lufthansa: Economy = €243, Business=€812

Αθήνα-Άμστερνταμ με KLM:Economy = €228, Business=€970

Θα ήθελα πάρα πολύ να βρεθεί κάποιος να με πείσει ότι, για μία πτήση 2,5 ωρών από την Αθήνα στη Φρανκφούρτη αξίζει να δώσω €570 παραπάνω από το κόστος της economy για να ταξιδέψω σε αυτή τη θέση:

LH_business_europe

Ποιοί (και γιατί) ταξιδεύουν σε αυτή τη μούφα;

Για να διατίθεται αυτό το προϊόν από τις αεροπορικές εταιρείες, υπάρχει κάποια ζήτηση. Αυτή προέρχεται κατά κύριο λόγο από υψηλόβαθμα στελέχη μεγάλων εταιρειών όπου κατά κάποια έννοια πάει “πακέτο” με την υψηλή θέση στην εταιρεία π.χ. CEO. Φυσικά υπάρχουν και κάποιοι ψωνισμένοι που δεν καταδέχονται την πλέμπα, και οι αεροπορικές τους τα παίρνουν με απύθμενη χαρά…

Δευτερευόντως, οι θέσεις αυτές καλύπτονται από επιβάτες που ταξιδεύουν business class σε μεγάλο ταξίδι που περιλαμβάνει πτήση στην Ευρώπη, π.χ. Αθήνα-Σικάγο με μετεπιβίβαση στη Φρανκφούρτη, όπου έχει νόημα να κλείσει κανείς business class για το μεγάλο σκέλος. Έχει να κάνει καθαρά με τον τρόπο τιμολόγησης των εισιτηρίων, δηλαδή δεν συμφέρει με τίποτα να χωριστούν τα σκέλη σε economy και business (το κόστος είναι πολλαπλάσιο).

Κάποιες φορές θα βρεθούν στη διακεκριμένη θέση και κάποιοι “τυχεροί” από την οικονομική, οι οποίοι αναβαθμίζονται επιτόπου στην πύλη αναχώρησης. Αυτό συμβαίνει όταν η πτήση είναι overbooked και ο τυχερός έχει κάποιο status στο πρόγραμμα τακτικών επιβατών π.χ. Sky Team Elite Gold, οπότε αν υπάρχει κενό στην business τον πάνε εκει και πουλάνε την economy που είχε σε κάποιον άλλο. Μικροδιαχείριση είναι η οποία αποφέρει λεφτά στις εταιρείες. Μου έχει τύχει αρκετές φορές, δεν είναι κάτι σπάνιο…

Τέλος, υπάρχουν και οι περιπτώσεις αυτών που χάνουν την κανονική πτήση τους λόγω κάποιου προβλήματος (καιρός, απεργίες κλπ) και η εταιρεία με την οποία θα ταξίδευαν τους προωθεί σε άλλη πτήση δική της ή άλλης εταιρείας. Μου έχει τύχει να με στείλει η KLM στον προορισμό μου με Lufthansa σε business class λόγω άσχημου καιρού στο Άμστερνταμ που ήταν αιτία ακύρωσης της αρχικής πτήσης. Σπάνιες περιπτώσεις αλλά υπάρχουν…

Επίλογος

Στο επόμενο αεροπορικό ταξίδι σας εντός Ευρώπης, μην ταξιδέψετε σε business class. Με τα επιπλέον χρήματα αγοράστε κάτι για εσάς ή την οικογένειά σας, κλείστε ένα καλύτερο ξενοδοχειο στον προορισμό σας, πηγαίνετε σε ένα καλό εστιατόριο κλπ. Ακόμη καλύτερα, βάλτε τα στην άκρη και κάποια στιγμή μαζί με κάποια άλλα ταξιδέψτε σε πραγματική business class σε έναν μακρινό προορισμό, να το ευχαριστηθείτε!

(Τον Οκτώβριο θα εξηγήσω, με εικόνες και βίντεο, τι σημαίνει σωστή business class. Προορισμός οι ΗΠΑ, με εισιτήριο που το έκλεισα “στο φτερό” σε τιμή-πρόκληση. Υπομονή…)

7 comments

  • Για το Αθήνα – Amsterdam που τουλάχιστον γνωρίζω υπάρχει η εξής διαφορά:
    Η τιμή 228 ευρώ μετ’ επιστροφής δεν την βρίσκεις σχεδόν ποτέ σε τουριστική θέση. Η μέση αξία που βρίσκεις είναι η φτηνότερη περί τα 300 € και έχω πληρώσει μέχρι και 450 € χωρίς να είναι αυτή η φτηνότερη.
    Η τιμή business είναι τιμή fix.
    Όντος σε θέμα καθίσματος δεν υπάρχουν διαφορές, ωστόσο υπάρχει διαφορά τόσο στο service (και σέρβις δεν είναι μόνο το φαγητό αλλά και ο τρόπος συμπεριφοράς του προσωπικού, η προσωπική σχέση που προσπαθούν να δημιουργήσουν) όσο και η ποιότητα των επιβατών που ταξιδεύουν. Το γνωρίζω ότι ακούγεται snob αλλά έχει τεράστια διαφορά να ταξιδεύεις επί 3 ώρες με τα ΚΑΠΗ που ταξιδεύουν οργανωμένη εκδρομή από τον ΜΑΝΕΣΗ και επιστρέφουν στην Ελλάδα και ακούς ότι … κουλό δεν έχεις ακούσει όλη σου τη ζωή και ουρλιάζουν, φωνάζουν, κάνουν εξυπνάδες κτλ. και άλλο να ταξιδεύεις και να έχεις privacy!!!! … και να αναρωτιέσαι …. “¨μα καλά υπάρχουν τέτοιοι Έλληνες…” Αν αυτό θεωρείται σημαντικό για έναν ταξιδιώτη, τότε δυστυχώς …το πληρώνει.

    Like

    • Οι τιμές των εισιτηρίων που έβαλα είναι μιας δεδομένης στιγμής αναζήτησης (χθες βράδυ) για συγκεκριμένες ημερομηνίες. Αν το ίδιο εισιτήριο το ψάξεις 1 εβδομάδα πριν το ταξίδι, ίσως και να συμφέρει για μια μικρή διαφορά να αγοράσεις business class. Μου έχει τύχει και το έχω αγοράσει, ήταν τόσο πανάκριβη η economy που δεν άξιζε. Επ’αυτού του θέματος (ναύλοι κλπ) θα αρθρογραφήσω σύντομα 😉

      Σε ότι αφορά το privacy και γενικά την όλη ατμόσφαιρα, ναι έχεις δίκιο. Προσωπικά απομονώνομαι με ακουστικά noise cancelling (Bose QC15) και δεν ασχολούμαι με τις βλακείες των γύρω μου. Αλλά θα συμφωνήσω απόλυτα, πολλές φορές η “γαλέρα” καταντάει ανυπόφορη.

      Αν είχα να κάνω δουλειά μπορεί και να το σκεφτόμουν, αν το κέρδος του να δουλέψω στην πτήση απόσβαινε ένα σημαντικό τμήμα της διαφοράς economy από business. Αν π.χ. είχε internet στην πτήση θα το σκεφτόμουν πάρα πολύ σοβαρά. Αλλά και αυτό είναι ένα τεράστιο θέμα, το οποίο προτίθεμαι να σχολιάσω λίαν συντόμως 😉

      Like

      • Να προσθέσω στο συγκεκριμένο σημείο ότι το internet στις εσωτερικές πτήσεις στην Αμερική ακόμη και με τα μικρότερα αεροπλάνα (CRJ, EMB) είναι γεγονός και μάλιστα για όλες τις θέσεις και με ελάχιστο κόστος. Είμαι περίεργος πότε θα το δούμε αυτό στην Ευρώπη.

        Like

  • Pingback: Internet, ψηλά στον ουρανό | The Flying Expert

  • Pingback: Economy, Premium, Business, First: «ταξικός» διαχωρισμός στον αέρα | The Flying Expert

  • Pingback: Εξαργύρωση μιλίων στην πράξη: Etihad A380 First Class & Qatar B787 Business Class | The Flying Expert

  • Pingback: Χρήσιμα κόλπα για αναζήτηση και αγορά φθηνών αεροπορικών εισιτηρίων | The Flying Expert

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s