Flight Review: American Airlines Boeing 777-300ER Business Class from London Heathrow to Los Angeles

Πρόσφατα ταξίδεψα στις ΗΠΑ για ένα συνέδριο τεχνολογίας (SAP TechEd && d-code) στο Las Vegas. Εκμεταλλεύτηκα μία πολύ καλή προσφορά τον περασμένο Ιούνιο και αγόρασα σε πολύ καλή τιμή εισιτήριο business class από Αθήνα για Λος Άντζελες με επιστροφή από Ουάσινγκτον (ήθελα να δω και την πρωτεύουσα). Η πρώτη μεγάλη πτήση ήταν με την American Airlines, το σκέλος London – Los Angeles, την οποία θα παρουσιάσω παρακάτω.

Φτάνοντας στο Λονδίνο από την Αθήνα είχα σχεδόν 3.5 ώρες στη διάθεσή μου, με αλλαγή terminal (από το 5 όπου έφτασα, στο 3 απ’όπου αναχωρούσα) και φυσικά νέο έλεγχο ασφαλείας. Χρησιμοποίησα το Heathrow Express για τη μετακίνηση στο terminal 3, πέρασα σχετικά άνετα τον έλεγχο από χωριστή σειρά (προνόμιο του να ταξιδεύει κανείς σε διακεκριμένη θέση) και χαζολόγησα λίγο στο χώρο (δεν είναι κάτι το ιδιαίτερο). Μία και κάτι ώρα πριν την προγραμματισμένη αναχώρηση φρόντισα να βρίσκομαι στην πύλη 35, όπου είχα έναν επιπλέον έλεγχο διαβατηρίου και εισιτηρίου (γενικά οι έλεγχοι είναι ιδιαίτερα σφιχτοί στο Λονδίνο). Αφού ξεμπέρδεψα και με αυτό, περίμενα την επιβίβαση.

DSC_0071

London Heathrow, Terminal 3, Gate 35

DSC_0066

American Airlines Boeing 777-300ER

Το αεροσκάφος ήταν ένα Boeing 777-300ER (όπου ER = Extended Range), ένα εξαιρετικό σκαρί από κάθε άποψη. Το συγκεκριμένο αεροσκάφος της American Airlines είναι διαμορφωμένο σε 3 κλάσεις (first, business, economy), “φοράει” τις πιο καινούριες επιλογές καθισμάτων και παρέχει και πρόσβαση στο internet κατά τη διάρκεια της πτήσης. Το τελευταίο άλλωστε ήταν ένας καθοριστικός παράγοντας στην επιλογή της συγκεκριμένης πτήσης.

Η επιβίβαση ξεκίνησε στην ώρα της, πρώτα για τους “πατρίκιους” των διακεκριμένων θέσεων (first & business class). Η πρώτη ματιά στην business class με ενθουσιάζει, οι θέσεις προσφέρουν άνεση και ιδιωτικότητα. Σχεδόν ξεχνάω ότι με περιμένουν 11+ ώρες πτήσης.

Όλες οι θέσεις έχουν πρόσβαση σε διάδρομο, κάτι που προσθέτει αρκετούς πόντους κυρίως στην ιδιωτικότητα (δεν περνάει από πάνω σου κάποιος άλλος για να βγει στο διάδρομο).

DSC_0074

American Airlines Business Class seat

DSC_0076

Leg room

 

DSC_0075

Ample space

DSC_0094

DSC_0092

Ο προσφερόμενος χώρος είναι εξαιρετικός. Υπάρχει ένα μικρό ντουλαπάκι όπου μπορεί κανείς να βάλει ένα μπουκαλάκι νερό, έχει και ένα ζευγάρι ακουστικά noise cancelling Bose QC15 (είναι εξαιρετικά), έχει θήκη στη δεξιά πλευρά δίπλα στα πόδια, καθώς και ένα μικρό χώρο κάτω από το κάθισμα (δεν φαίνεται στις φωτό) για τα παπούτσια. Το κάθισμα ρυθμίζεται από συγκεκριμένο πάνελ, υπάρχει παροχή ρεύματος, ενώ διατίθεται και ένα τσαντάκι (amenity kit) με διάφορα πολύ χρήσιμα πράγματα για μια μεγάλη πτήση (μάσκα ύπνου, οδοντόβουρτσα, οδοντόκρεμα, ενυδατικές, μαντιλάκια, στυλό και κάλτσες που δεν φαίνονται γιατί τις φορούσα).

DSC_0093

In Flight Entertainment

Το σύστημα ψυχαγωγίας διαθέτει μια οθονάρα πολύ χορταστική, με απίστευτη πληθώρα επιλογών από ταινίες, σειρές, live tv, παιχνίδια κλπ. Όρεξη να έχει κανείς και περνάει η ώρα μια χαρά. Η οθονάρα αυτή κουμπώνει στο πλάι ώστε να μην ενοχλεί αν δεν χρησιμοποιείται. Δεν είδα κάτι, είχα δουλειά να κάνω, κοιμήθηκα κιόλας λιγάκι, αλλά είμαι σίγουρος ότι το διαθέσιμο περιεχόμενο μπορεί να ικανοποιήσει και τον πιο απαιτητικό επιβάτη.

FB_IMG_14136355491576517

FB_IMG_14136356091432936Πριν την απογείωση μοιράστηκε το μενού για την πτήση. Οι επιλογές ήταν ενδιαφέρουσες. Θυμήθηκα τη σκηνή με τον Θ.Βέγγο σερβιτόρο να διαβάζει τον κατάλογο και τον Νίκο Φέρμα να λέει μετά από κάθε επιλογή “τίποτα πιο εκλεκτό”. Εγώ πάντως τα βρήκα ιδιαίτερα εκλεκτά όλα αυτά. Είχε και αρκετές επιλογές κρασιών για τους γνώστες.

Αφού απογειωθήκαμε και φτάσαμε σε flight level (δηλαδή στο (αρχικό) ύψος πτήσης) ξεκίνησε η διαδικασία του σερβιρίσματος από το πλήρωμα καμπίνας. Η όλη διαδικασία ήταν άψογη, άλλωστε στη διακεκριμένη θέση προσέχουν ακόμη περισσότερο. Ξεκίνησα με το ορεκτικό σολωμού και τη σαλάτα με σπαρράγια, και για κυρίως πήρα τα noodles τα οποία ήταν πολύ νόστιμα.

DSC_0079

DSC_0080Η διαδικασία ολοκληρώθηκε με ένα καταπληκτικό παγωτό συνοδεία καφέ.

DSC_0082Έχοντας διαθέσιμη πρόσβαση στο internet στη διάρκεια της πτήσης, μπόρεσα και δούλεψα περίπου 2 ώρες και μάλιστα αρκετά αποδοτικά. Η επιφάνεια εργασίας ήταν αρκετά βολική, ενώ ο χώρος στο πλάι για τον καφέ, το γλυκό κλπ.

DSC_0089

Κάποια στιγμή ένιωσα την ανάγκη να κοιμηθώ, άλλωστε είχα ακόμη μπόλικες ώρες μπροστά μου. Με το πάτημα του κατάλληλου κουμπιού στον πίνακα ελέγχου του καθίσματος, η άνετη πολυθρόνα μετατράπηκε σε ένα οριζόντιο και αρκετά ευρύχωρο (τηρουμένων των αναλογιών πάντοτε) κρεβάτι. Έκλεισα laptop κλπ, έβαλα τη μαξιλάρα, σκεπάστηκα με την κουβέρτα, φόρεσα τη μάσκα συσκότισης και έριξα έναν τριφασικό ύπνο για περίπου 5 ώρες. Τολμώ να δηλώσω ότι ήταν ένας αρκετά άνετος ύπνος, παρά τον σαφώς περιορισμένο (σε πλάτος) χώρο. Τα φώτα είχαν χαμηλώσει στην καμπίνα, οι περισσότεροι συνεπιβάτες στην business class κοιμούνταν επίσης.

Ξύπνησα αρκετά ξεκούραστος και ζήτησα έναν ακόμη καφέ για να ανοίξει το μάτι. Έπλυνα δόντια, περπάτησα λίγο πάνω κάτω για να κυκλοφορήσει το αίμα σωστά, ασχολήθηκα λίγη ώρα με τα διάφορα ψιψιψίνια και έλεγξα κάτι για τη δουλειά, μέχρι που προσγειωθήκαμε στο Los Angeles και αράξαμε στην πύλη μας στο Tom Bradley International Terminal. Μετά από μια απροσδόκητη μεταφόρτωσή μας σε λεωφορείο του αεροδρομίου και μεταφορά μας σε άλλη πύλη, φτάσαμε στο χώρο συνοριακού ελέγχου όπου ο Πρόεδρος μας καλωσόρισε στις ΗΠΑ.

DSC_0096

Ήταν μια καταπληκτική πτήση με ένα καταπληκτικό αεροσκάφος, σε μια εξαιρετική business class, η οποία αξίζει κάθε ευρώ εφόσον δύναται κανείς να τα διαθέσει. Περισσότερες από 11 ώρες και βγήκα ξεκούραστος, έτοιμος να δαμάσω το jet lag. Τη μεγαλύτερη αξία την προσδίδουν η θέση που γίνεται οριζόντιο κρεβάτι και το inflight internet.

Σε επόμενο άρθρο θα παρουσιάσω την αντίστοιχη business class της British Airways, στην οποία ταξίδεψα επιστρέφοντας από Washington DC στο Λονδίνο, και θα συγκρίνω τα δύο προϊόντα (περί προϊόντος πρόκειται). Για εμένα πάντως δεν υφίσταται σύγκριση – δεν αποκαλύπτω άλλες λεπτομέρειες, υπομονή…

 

2 comments

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s