Έξυπνη συγκέντρωση μιλίων

Είχα παρουσιάσει σε παλαιότερο άρθρο τα βασικά της συλλογής μιλίων ή πόντων στα προγράμματα τακτικών επιβατών των αεροπορικών εταιρειών. Ο στόχος είναι διπλός: η ανέλιξη στις βαθμίδες του εκάστοτε προγράμματος (ώστε να απολαμβάνει κανείς τα προνόμια που παρέχονται) και η συγκέντρωση αρκετών μιλίων ή πόντων που μπορούν να εξαργυρωθούν σε αεροπορικό εισιτήριο με πολύ χαμηλότερο κόστος σε σχέση με την κανονική τιμή.

Τα πράγματα είναι αρκετά απλά στην περίπτωση που κάποιος είναι μέλος μόνο σε ένα πρόγραμμα τακτικών επιβατών. Εάν κάνει περιστασιακά ή ακόμη και συχνά ταξίδια αλλά με μία μόνο εταιρεία, δεν έχει κίνητρο να είναι μέλος και στο πρόγραμμα κάποιας άλλης εταιρείας. Εάν όμως τα ταξίδια περιλαμβάνουν πτήσεις με αεροσκάφη αρκετών διαφορετικών εταιρειών, το ζήτημα γίνεται αρκετά περίπλοκο. Ας το δούμε πιο αναλυτικά.

Οι έννοιες του ταξιδιού (itinerary) και της πτήσης κοινού κωδικού (codeshare)

Η έννοια του ταξιδιού (itinerary) είναι πολύ βασική στον κόσμο των αεροπορικών εταιρειών: είναι η πλήρης λίστα των πτήσεων η οποία έχει τιμολογηθεί και πωληθεί υπό μορφή αεροπορικού εισιτηρίου από την αεροπορική εταιρεία στον επιβάτη.

Οι πτήσεις κοινού κωδικού (codeshare) είναι κωδικοί πτήσεων εταιριών συνεργαζόμενων με την εταιρεία που εκτελεί την πτήση στην πραγματικότητα, με σκοπό να μπορούν να τιμολογηθούν και πωληθούν ως εισιτήριο από την άλλη εταιρεία. Π.χ. η πτήση LH 1281 από ATH (Αθήνα) προς FRA (Φρανκφούρτη) ανήκει στο πρόγραμμα πτήσεων της Lufthansa και εκτελείται με αεροσκάφος της Lufthansa, αλλά πωλείται και από την Aegean με κωδικό πτήσης Α3 1837.

Ένα παράδειγμα ενός itinerary και πτήσεων codeshare είναι το παρακάτω, και αφορά απλή μετάβαση από την Αθήνα στο Γκέτεμποργκ μέσω Φρανκφούρτης:

Itinerary with codeshare

Το εισιτήριο αυτό εκδόθηκε από την Aegean Airlines, όπως φαίνεται στην τελευταία γραμμή: A3 είναι ο κωδικός της Aegean, και 390-xxxxxxxxxx ο αριθμός εισιτηρίου με το 390 να υποδηλώνει επίσης την Aegean (κάθε εταιρεία έχει δικό της κωδικό εισιτηρίου). Σε κόκκινο περίγραμμα είναι οι codeshare κωδικοί πτήσεων της Aegean, και σε πράσινο περίγραμμα οι πραγματικοί κωδικοί πτήσεων της Lufthansa.

Οι πτήσεις codeshare χρησιμοποιούνται πάρα πολύ σε ταξίδια όπου δεν εκτελούνται όλα τα σκέλη με την ίδια αεροπορική εταιρεία. Για παράδειγμα, το ταξίδι ATH-CDG-NRT (Αθήνα – Παρίσι – Τόκυο) γίνεται με Aegean (ATH-CDG) και ANA (CDG-NRT), επομένως το εισιτήριο πρέπει να εκδοθεί είτε από την Aegean είτε από την ANA, όπου ένα από τα δύο σκέλη θα είναι codeshare.

Υπολογισμός συγκέντρωσης μιλίων με παραδείγματα

Δύο είναι οι παράγοντες που καθορίζουν πόσα μίλια/πόντοι θα συγκεντρωθούν από μία πτήση: ποιά εταιρεία εκτελεί την πτήση και το booking class της θέσης, το οποίο είναι η οικονομική κατηγορία του εισιτηρίου. Κάθε εταιρεία καθορίζει επακριβώς πόσα μίλια/πόντους συγκεντρώνει κάθε πτήση – δική της ή συνεργαζόμενης εταιρείας – για κάθε booking class.

Για παράδειγμα, η πτήση ATH-FRA εκτελείται απ’ευθείας και από την Aegean και από τη Lufthansa – δηλαδή με αεροσκάφη των εταιρειών. Για να υπολογίσουμε τα μίλια που μπορούμε να συγκεντρώσουμε στο πρόγραμμα της κάθε εταιρείας – Miles+Bonus της Aegean και Miles & More της Lufthansa – πρέπει να επισκεφτούμε τις ιστοσελίδες των αντίστοιχων προγραμμάτων και να δούμε τι αναφέρουν για κάθε booking class.

Το πρόγραμμα Miles+Bonus της Aegean για διεθνείς πτήσεις με αεροσκάφη της Aegean συγκεντρώνει μίλια με βάση τον εξής πίνακα:

MB_A3_miles_international

Αντίστοιχα, η συγκέντρωση μιλίων στο πρόγραμμα Miles+Bonus της Aegean για διασυνοριακές πτήσεις εντός Ευρώπης με αεροσκάφη της Lufthansa γίνεται με βάση τον εξής πίνακα:

MB_LH_miles_europe

Το πρόγραμμα Miles & More της Lufthansa για διεθνείς πτήσεις με αεροσκάφη της Lufthansa συγκεντρώνει μίλια με βάση τον εξής πίνακα:

MM_LH_miles_europe

Αντίστοιχα, η συγκέντρωση μιλίων στο πρόγραμμα Miles & More της Lufthansa για διασυνοριακές πτήσεις εντός Ευρώπης με αεροσκάφη της Aegean γίνεται με βάση τον εξής πίνακα:

MM_A3_miles_europe

Υπολογίζοντας τα μίλια που θα συγκεντρώσουμε στην πτήση ATH-FRA σε κάθε πρόγραμμα για booking class H, έχουμε:

  • Aegean Miles+Bonus     / ATH-FRA / A3 / H .......... 1129 x 1,25 = 1411
  • Aegean Miles+Bonus     / ATH-FRA / LH / H ........................ 1000
  • Lufthansa Miles & More / ATH-FRA / LH / H ......................... 750
  • Lufthansa Miles & More / ATH-FRA / A3 / H ......................... 750

Στην πρώτη περίπτωση η Aegean συγκεντρώνει για τις δικές της πτήσεις μίλια με βάση την πραγματική απόσταση – η οποία για τη συγκεκριμένη πτήση είναι 1129 μίλια σε ευθεία γραμμή – και με έναν πολλαπλασιαστή (accrual factor) ανάλογα με το booking class. Στις υπόλοιπες περιπτώσεις τα μίλια που συγκεντρώνονται είναι σταθερά.

Όλα σε ένα νοικοκυρεμένα

Πρόσφατα έκανε την εμφάνισή της μία καταπληκτική σελίδα για γρήγορο υπολογισμό των μιλίων που μπορούν να συγκεντρωθούν σε πτήσεις κάθε εταιρείας ανάλογα με το booking class:

Where To Credit

Η λειτουργία του είναι εξαιρετικά απλή: επιλέγοντας εταιρεία και booking class παίρνουμε μία λίστα με τα προγράμματα όπου μπορεί αυτή η πτήση να συγκεντρώσει μίλια, τον πολλαπλασιαστή συγκέντρωσης, και απ’ευθείας μετάβαση στη συγκεκριμένη σελίδα κάθε προγράμματος για λεπτομερή έλεγχο.

Για παράδειγμα, έστω ότι έχουμε μία πτήση ATH-FRA με Lufthansa και booking class T. Πρόκειται για ένα από τα φτηνότερα booking classes, οπότε ας δούμε τι δίνει:

wheretocredit_lh_t

Πατώντας επάνω σε κάθε πρόγραμμα βλέπουμε ότι στο Miles & More της Lufthansa θα συγκεντρώσουμε μόλις 125 μίλια, στο πρόγραμμα Aeroplan της Air Canada θα συγκεντρώσουμε το 50% της απόστασης ήτοι 565 μίλια, το ίδιο και στο πρόγραμμα MileagePlus της United, ενώ στο πρόγραμμα Mileage Club της ιαπωνικής ANA θα συγκεντρώσουμε το 30% της απόστασης, ήτοι 339 μίλια. Το πρόγραμα Miles+Bonus της Aegean δεν αναφέρεται, διότι δεν συγκεντρώνει καθόλου μίλια για πτήσεις Lufthansa με booking class T.

Η στρατηγική της επιλογής προγράμματος

Από τα παραπάνω είναι προφανές ότι η επιλογή προγράμματος για συγκέντρωση μιλίων/πόντων δεν είναι πάντοτε απλή υπόθεση. Παράγοντες όπως η συχνότητα των ταξιδιών, οι πτήσεις αυτές καθεαυτές και οι εμπλεκόμενες εταιρείες, μπορούν να ευνοήσουν ή να χαλάσουν μια στρατηγική. Τα βασικά σημεία που θα καθορίσουν την επιλογή κάθε φορά είναι τα εξής:

Ευκολία συγκέντρωσης μιλίων. Εάν τα περισσότερα ταξίδια γίνονται με εταιρείες μιας συμμαχίας, τότε χρειάζεται προσεκτική μελέτη των επιμέρους προγραμμάτων τακτικών επιβατών για να βρεθεί το καλύτερο δυνατό. Συνιστάται η επιλογή εκείνου που συγκεντρώνει περισσότερα μίλια για την ίδια πτήση από άλλες εταιρείες.

Αξία εξαργύρωσης μιλίων. Ακόμη και εντός της ίδιας συμμαχίας, η αξία εξαργύρωσης των μιλίων μπορεί να μην είναι η ίδια. Χρειάζεται μελέτη και επιλογή του προγράμματος εκείνου που προσφέρει περισσότερες και φθηνότερες επιλογές εξαργύρωσης.

Ανέλιξη στις βαθμίδες. Κάποια προγράμματα είναι απλώς τραγικά σε ότι αφορά την ανέλιξη στις βαθμίδες, π.χ. Lufthansa Miles & More. Κάποια άλλα είναι πολύ πιο λογικά, π.χ. Aegean Miles+Bonus. Το elite status είναι πολύ σημαντικό για έναν τακτικό αεροπορικό ταξιδιώτη, επομένως επηρρεάζει πολύ την επιλογή.

Συνεργασία με πιστωτικές κάρτες. Σε πολλές χώρες κάποιες τράπεζες εκδίδουν πιστωτικές κάρτες οι οποίες συγκεντρώνουν μίλια μίας ή περισσοτέρων αεροπορικών εταιρειών ανάλογα με τις αγορές. Στην Ελλάδα τέτοιες κάρτες παρέχει η Alpha Bank και συγκεντρώνει μίλια στο Miles+Bonus της Aegean. Αυτός είναι ένας πολύ σημαντικός λόγος επιλογής ενός προγράμματος τακτικών επιβατών.

Διαμονή σε ξενοδοχεία και ενοικίαση αυτοκινήτων. Οι πόντοι που συγκεντρώνονται σε προγράμματα ξενοδοχείων και ενοικίασης αυτοκινήτων συνήθως μπορούν να μετατραπούν σε μίλια αεροπορικών εταιρειών ή ακόμη να συγκεντρώνονται μίλια απ’ευθείας με τη διαμονή ή την ενοικίαση. Ανάλογα με την περίπτωση, ίσως ευνοείται ένα συγκεκριμένο πρόγραμμα οπότε να καθίσταται το πιο συμφέρον.

Βραχυ- και μεσοπρόθεσμες εκτιμήσεις. Εάν επίκειται κάποιο μακρινό ταξίδι που πρόκειται να αποδώσει πολλά μίλια, ή μία σειρά ταξιδιών με συγκεκριμένη εταιρεία ή σε συγκεκριμένο προορισμό, τότε πιθανόν να είναι προφανής η επιλογή προγράμματος.

Προσδοκίες μελλοντικής εξαργύρωσης. Εάν υπάρχει η προσδοκία για εξαργύρωση σε μακρινά ταξίδια με συγκεκριμένες εταιρείες ή σε συγκεκριμένη κατηγορία θέσης π.χ. business ή first class, ίσως κριθεί σκόπιμη η επιλογή συγκεκριμένου προγράμματος για συγκεκριμένα ταξίδια.

Προτάσεις και συμβουλές

Θα κλείσω με μερικές προτάσεις και συμβουλές ως αποτέλεσμα της εμπειρίας μου και των επιλογών που έχω κάνει έως τώρα, με την επιφύλαξη ότι μπορεί να μην έχουν εφαρμογή σε ορισμένες περιπτώσεις.

Πριν κλείσετε ένα εισιτήριο, δείτε τα booking classes για την τιμή που το βρίσκετε και εξετάστε τη διαφορά στην τιμή για ανώτερα booking classes. Πολλές φορές η διαφορά στα χρήματα είναι μικρή αλλά η απόδοση σε μίλια πολλαπλάσια. Για παράδειγμα, τα booking classes J, Y, S, B, P και A στις ευρωπαϊκές πτήσεις της SAS θεωρούνται premium economy, κοστίζουν λίγο παραπάνω από τα υπόλοιπα, και αποδίδουν εξαιρετικά στο Miles+Bonus της Aegean.

Δώστε προσοχή στις μικρές πτήσεις. Πολλές πτήσεις είναι αρκετά μικρές, όπως μεταξύ δύο κοντινών πόλεων διαφορετικών χωρών – π.χ. Γκέτεμποργκ και Κοπεγχάγη. Τέτοιες πτήσεις με το κατάλληλο booking class μπορούν να δώσουν πολύ καλά μίλια στο κατάλληλο πρόγραμμα. Κάποια προγράμματα συγκεντρώνουν ελάχιστο αριθμό μιλίων, οπότε εκεί που κάποιο δίνει 200 μίλια ένα άλλο μπορεί να δίνει 1000. Αν τέτοιες πτήσεις είναι συχνές, η συνολική διαφορά θα είναι πολύ μεγάλη.

Εάν πετάτε κυρίως στην Ευρώπη με εταιρείες της Star Alliance, τα καλύτερα προγράμματα είναι της Aegean και της Turkish. Έχουν πολύ λογική δομή βαθμίδων τόσο για την ανέλιξη όσο και για τη διατήρηση, συγκεντρώνουν καλό αριθμό μιλίων και έχουν και αρκετά καλή αξία εξαργύρωσης τόσο σε δικές τους πτήσεις όσο και στο δίκτυο Star Alliance.

Εάν έχετε αρκετά ταξίδια προς ΗΠΑ και εντός των ΗΠΑ, συνιστάται ιδιαίτερα το πρόγραμα AAdvantage της American Airlines. Η ανέλιξη στο μεσαίο επίπεδο είναι εύκολη εφόσον οι πτήσεις είναι αρκετές, και τα μίλια που συγκεντρώνονται έχουν πολύ μεγάλη αξία για εξαργύρωση τόσο εντός των ΗΠΑ όσο και σε μακρινούς προορισμούς π.χ. Ασία, Ν.Αμερική, Ωκεανία.

Αποφεύγετε το Miles & More της Lufthansa (και άλλων εταιρειών του group π.χ. Swiss, Brussels, Austrian). Για να πετύχετε Star Alliance Gold status πρέπει να κάνετε πολλά ή πολύ μεγάλα ταξίδια, και τα discount booking classes συγκεντρώνουν ελάχιστα μίλια. Χαμένος κόπος.

Εάν πετάξετε με εταιρεία που δεν ανήκει σε κάποια συμμαχία, όπως π.χ. Emirates, Etihad, Jet Airways κλπ. μελετήστε προσεκτικά σε ποιό πρόγραμμα μπορείτε να συγκεντρώσετε μίλια. Οι εταιρείες αυτές έχουν συνεργασία με πολλές από τις “μεγάλες” των συμμαχιών και μπορούν να συγκεντρώσουν ικανό αριθμό μιλίων. Για παράδειγμα, πτήσεις της Etihad συγκεντρώνουν μίλια στην American Airlines παρ’όλο που η Etihad δεν ανήκει στην OneWorld, ενώ επίσης μίλια της American εξαργυρώνονται σε πτήσεις Etihad.

Αντί επιλόγου

Το παιχνίδι της συγκέντρωσης και της εξαργύρωσης των μιλίων είναι αχανές και ανεξάντλητο. Είναι όμως σίγουρα αποδοτικό για τον τακτικό αεροπορικό ταξιδιώτη που μελετά λίγο περισσότερο τις παραμέτρους του κάθε ταξιδιού του. Με λίγη προσοχή στις λεπτομέρειες και τη σωστή – για τον καθένα – στρατηγική, μπορεί κάποτε το άπιαστο όνειρο μιας first class να γίνει πραγματικότητα. Γι αυτό μελετήστε σωστά και μαζέψτε τα μίλια που θα σας αγοράσουν το ταξίδι των ονείρων σας!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s