FlyingBlue: το πρώτο ευρωπαϊκό πρόγραμμα τακτικών επιβατών που μετατρέπεται σε revenue-based

Μέχρι πολύ πρόσφατα, σχεδόν όλα τα προγράμματα τακτικών επιβατών των αεροπορικών εταιρειών ακολουθούσαν τις ίδιες βασικές αρχές: απόδοση μιλίων ή πόντων εξαργύρωσης και αναβάθμισης ανάλογα με τη διανυόμενη απόσταση, την κατηγορία θέσης και ναύλου και την βαθμίδα στο πρόγραμμα, ενώ σε ορισμένα η ανέλιξη στις βαθμίδες μπορεί να γίνει και με επίτευξη συγκεκριμένου αριθμού πτήσεων. Σε ένα από τα πρώτα άρθρα είχα αναλύσει τις βασικές έννοιες.

Το 2015 ήταν η χρονιά που η Delta Airlines έγινε η πρώτη αεροπορική εταιρεία που μετέτρεψε το πρόγραμμα τακτικών επιβατών SkyMiles σε “revenue-based”. Πολύ σύντομα την ακολούθησαν και οι άλλλες δύο μεγάλες αεροπορικές εταιρείες των ΗΠΑ, η United (επίσης το 2015) και η American Airlines (το 2017). Από τον Απρίλιο του 2018, το πρόγραμμα τακτικών επιβατών FlyingBlue των εταιρειών KLM & Air France θα είναι το πρώτο στην Ευρώπη που μετατρέπεται σε “revenue-based”.

Τι είναι ένα “revenue-based” πρόγραμμα;

Είναι ένα πρόγραμμα τακτικών επιβατών το οποίο αποδίδει στα μέλη του μίλια (ή πόντους) εξαργύρωσης αποκλειστικά με βάση το καθαρό κόστος των αεροπορικών εισιτηρίων εξαιρουμένων των φόρων και λοιπών χρεώσεων και όχι με τη διανυόμενη απόσταση και την κατηγορία ναύλου.

Είναι πολύ σημαντικό σε αυτό το σημείο να εξηγηθεί το εξής: τα “παραδοσιακά” προγράμματα τακτικών επιβατών ενσωματώνουν ήδη την παράμετρο του κόστους του εισιτηρίου τόσο στα μίλια εξαργύρωσης που αποδίδουν όσο και στα μίλια αναβάθμισης για την ανέλιξη στις βαθμίδες. Η παρανόηση που παρατηρείται όποτε γίνεται αναφορά στα revenue-based είναι ότι κάνουν το ίδιο με άλλο τρόπο. Αυτό είναι λάθος διότι τα revenue-based προγράμματα αγνοούν εντελώς τη διανυόμενη απόσταση.

Τι ισχύει σήμερα στο πρόγραμμα FlyingBlue

Σήμερα, και μέχρι την 31η Μαρτίου του 2018, το πρόγραμμα FlyingBlue των εταιρειών KLM και Air France αποδίδει μίλια εξαργύρωσης και αναβάθμισης με τον “παραδοσιακό” τρόπο: διανυόμενη απόσταση, κατηγορία θέσης, κατηγορία ναύλου και βαθμίδα.

Η ανέλιξη στις βαθμίδες γίνεται είτε συγκεντρώνοντας τα απαραίτητα Level Miles (μίλια αναβάθμισης) είτε φτάνοντας έναν αριθμό πτήσεων:

Flying Blue membership levels

Για τα μίλια εξαργύρωσης δεν υπάρχει διαθέσιμος κάποιος συγκεντρωτικός πίνακας, αλλά από τον υπολογιστή μιλίων μπορούμε να δούμε ακριβώς τι θα αποδοθεί. Ας δούμε δύο παραδείγματα πτήσεων από Άμστερνταμ, για Αθήνα και για Νέα Υόρκη σε economy με κατηγορία ναύλου X και N αντίστοιχα:

FlyingBlue - AMS-ATH

FlyingBlue - AMS-JFK

Η διανυόμενη απόσταση με αφετηρία το Άμστερνταμ είναι 1358 ναυτικά μίλια για Αθήνα και 3644 ναυτικά μίλια για Νέα Υόρκη.

Τα Level Miles είναι τα μίλια αναβάθμισης του προγράμματος και εξαρτώνται αποκλειστικά από τη διανυόμενη απόσταση και την κατηγορία ναύλου. Οι ναύλοι Χ και Ν αποδίδουν μίλια αναβάθμισης όσο το 25% της απόστασης.

Τα Award Miles είναι τα μίλια επιβράβευσης, και εξαρτώνται από τη διανυόμενη απόσταση, την κατηγορία ναύλου και τη βαθμίδα του μέλους. Τα απλά μέλη (Ivory) για τον ναύλο Χ και Ν επιβραβεύονται με τα βασικά μίλια που είναι το 25% της διανυόμενης απόστασης, ενώ τα μέλη των ανώτερων βαθμίδων λαμβάνουν επιπλέον ένα bonus που είναι +50%, +75% και +100% των βασικών μιλίων.

Εάν δούμε τα δύο πιο πάνω παραδείγματα με πτήσεις μετ’επιστροφής μαζί και με τα αντίστοιχα κόστη (για τυχαίες ημερομηνίες όπου βρέθηκαν χαμηλές τιμές) για κάθε ένα από αυτά θα αποθοδούν τα εξής μίλια εξαργύρωσης ανά βαθμίδα:

Old FB      AMS-ATH-AMS (169,71€)     AMS-JFK-AMS (603,90€)
Ivory:       678                      1820
Silver:     1018                      2730
Gold:       1186                      3186
Platinum:   1356                      3640

Η εξαργύρωση των μιλίων σε πτήσεις ακολουθεί επίσης το παραδοσιακό μοντέλο με προκαθορισμένα ποσά μιλίων ανάλογα με τον προορισμό και την κατηγορία θέσης.

Τι θα ισχύει από 1η Απριλίου 2018

Το πρόγραμμα μετατρέπεται σε αμιγώς revenue-based και, όπως αναφέρθηκε πιο πάνω, τα μίλια εξαργύρωσης θα αποδίδονται αποκλειστικά με βάση το καθαρό κόστος των αεροπορικών εισιτηρίων εξαιρουμένων των φόρων και λοιπών χρεώσεων και θα είναι τα εξής για κάθε βαθμίδα:

  • Ivory: 4 miles per EUR spent
  • Silver: 6 miles per EUR spent
  • Gold: 7 miles per EUR spent
  • Platinum: 8 miles per EUR spent

Eπίσης αλλάζει και η ανέλιξη στις βαθμίδες. Τα Level Miles αντικαθίστανται από Experience Points, για συντομία XP’s, οι οποίοι θα αποδίδονται αποκλειστικά ανάλογα με τηνν κατηγορία θέσης και την απόσταση (σε ζώνες):

Flying Blue NEW elite

Καταργείται η ανέλιξη με αριθμό πτήσεων καθώς και η διαφοροποίηση με βάση τον ναύλο, το οποίο σημαίνει ότι ο φθηνότερος και ο ακριβότερος ναύλος πχ σε economy θα κερδίσουν ίδιο αριθμό XP’s παρά την τεράστια διαφορά στο κόστος.

Για την ανέλιξη στις βαθμίδες θα απαιτούνται τα εξής:

  • 100 XP’s από Ivory σε Silver
  • 180 XP’s από Silver σε Gold επιπλέον των προηγούμενων 100
  • 300 XP’s από Gold σε Platinum επιπλέον των προηγούμενων 180

Τέλος, αλλάζει και ο τρόπος εξαργύρωσης μιλίων σε πτήσεις, όπου τα απαιτούμενα μίλια θα υπολογίζονται πλέον ανάλογα με το δρομολόγιο και την ημερομηνία, οπότε προφανώς λαμβάνεται υπ’όψιν το κόστος του κανονικού εισιτηρίου.

Σε αυτή τη σελίδα μπορείτε να δείτε αναλυτικά την παρουσίαση του νέου προγράμματος.

Το νέο πρόγραμμα FlyingBlue είναι ΠΟΛΥ ΧΕΙΡΟΤΕΡΟ

Δεν μπορεί να ειπωθεί πιο απλά και καθαρά: το νέο FlyingBlue θα είναι κάπου δέκα φορές ΧΕΙΡΟΤΕΡΟ από αυτό που ισχύει σήμερα, για τους εξής λόγους:

  • Η ανέλιξη στις βαθμίδες δεν λαμβάνει υπ’όψιν τον αριθμό των πτήσεων, αγνοώντας έτσι όσους ταξιδεύουν πολύ συχνά, ούτε τους επιμέρους ναύλους ανά κατηγορία θέσης, οπότε επιβραβεύει το ίδιο το πάμφθηνο με το πανάκριβο εισιτήριο.
  • Τα αποδιδόμενα μίλια επιβράβευσης είναι πολύ λιγότερα από πριν.
  • Η εξαργύρωση των μιλίων χάνει κάθε αξία, εφόσον θα εξαρτάται από το κόστος του κανονικού εισιτηρίου τη συγκεκριμένη ημέρα.

Είδαμε πιο πάνω δύο παραδείγματα για το πόσα μίλια επιβράβευσης αποδίδει το πρόγραμμα με τη σημερινή του μορφή. Με τη νέα μορφή, όπου τα μίλια θα αποδίδονται με βάση το καθαρό κόστος εξαιρουμένων φόρων και λοιπών χρεώσεων, οι ίδιες ακριβώς πτήσεις μετ’επιστροφής θα αποδώσουν ως εξής:

New FB      AMS-ATH-AMS (108,00€)     AMS-JFK-AMS (259,00€)
Ivory:      432 (678)                 1036 (1820)
Silver:     648 (1018)                1554 (2730)
Gold:       756 (1186)                1813 (3186)
Platinum:   864 (1356)                2072 (3640)

Αναφέρεται η καθαρή αξία του κάθε εισιτηρίου, όπως φαίνεται από την ιστοσελίδα της KLM, ενώ τα μίλια σε παρένθεση είναι με το σημερινό πρόγραμμα.

Σε ότι αφορά την ευκολία ανέλιξης στις βαθμίδες, θα χρησιμοποιήσω την προσωπική εμπειρία μου με το πρόγραμμα, όταν κάποτε ταξίδευα κάθε εβδομάδα από Αθήνα για Γκέτεμποργκ μέσω Άμστερνταμ με KLM. Με 4 πτήσεις κάθε εβδομάδα χρειαζόμουν τους εξής συνολικούς χρόνους για κάθε βαθμίδα:

  • 4 εβδομάδες για Silver
  • 7,5 εβδομάδες για Gold
  • 15 εβδομάδες για Platinum

Με το νέο πρόγραμμα, υποθέτοντας και πάλι ότι κάνω 4 πτήσεις κάθε εβδομάδα, όλες σε economy, όλες μικρότερες των 2000 μιλίων, για κάθε βαθμίδα θα χρειαστώ τους εξής συνολικούς χρόνους:

  • 5 εβδομάδες για Silver
  • 14 εβδομάδες για Gold
  • 29 εβδομάδες για Platinum

Εάν κάποιος κάνει μόνο 2 μεσαίες πτήσεις κάθε εβδομάδα σε economy (όπως πάρα πολύς κόσμος στην Ευρώπη) το Platinum δεν θα μπορεί πλέον να επιτευχθεί μέσα σε ένα ημερολογιακό έτος. Η χειροτέρευση είναι παραπάνω από εμφανής…

Επίλογος

Το πρόγραμμα FlyingBlue πάσχει έτσι κι αλλιώς στα αποδιδόμενα μίλια, τα οποία είναι λίγα, αλλά κυρίως στα απαιτούμενα μίλία για εξαργύρωση τα οποία είναι δυσανάλογα πολλά. Το νέο FlyingBlue υποβαθμίζει συνολικά την αξία του ακόμη περισσότερο, και είναι απορίας άξιο για ποιό λόγο γίνεται αυτό.

Ένα αποτέλεσμα της αλλαγής θα είναι η αισθητή μείωση του αριθμού των elites, δηλαδή των μελών με κάποια βαθμίδα, και ειδικά των Platinum. Αυτό δεν είναι απαραίτητα κακό, προσωπικά είμαι υπέρ του να ξεχωρίζει σημαντικά η ανώτατη βαθμίδα. Όμως ο νέος τρόπος ανέλιξης αδικεί ξεκάθαρα αυτούς που ταξιδεύουν πολύ, και το να ταξιδεύεις πολύ είναι ένας από τους τρόπους με τους οποίους δείχνεις την “πίστη” σου (loyalty) στην εταιρεία. Θα μπορούσαν να ακολουθήσουν το παράδειγμα της British Airways, η οποία έχει ένα από τα πιο “τίμια” προγράματα όπου η ανώτατη βαθμίδα (Gold) είναι πραγματικά δύσκολο να επιτευχθεί και τα πλεονεκτήματά της αντικατοπτρίζουν πάρα πολύ καλά τη δυσκολία αυτή.

Ας ελπίσουμε να μην επεκταθεί το “μικρόβιο” που λέγεται revenue-based και σε άλλα ευρωπαϊκά προγράμματα (αν και πολύ φοβάμαι ότι σε μερικά χρόνια όλα θα είναι τέτοια).

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s